AirSpy HF+ Discovery

En la seguunda parte del mes de Mayo de este año (2019) se anunciaba por parte del fabricante la disponibilidad del AirSpy HF+ Discovery, en ese caso con un suculento cupón de descuento de 50 dólares, una gran idea.

El cupón se agoto rápidamente, eso restrasó mi decision de compra para «cuando estuviese disponible», aunque Gaspar/EA6AMM (quien me envió la información) si que llegó a tiempo.

Desde aquel momento, y por el prestigio ganado a pulso de su predecesor, el AirSpy HF+, este pequeño receptor me cautivo y fueron varias las veces que estuve a punto de comprarlo, hasta que finalmente lo hice.

Características

No os quiero aburrir con números interminables dentro de una revisión. El fabricante ya tiene en su web absolutamente todos los datos de diseño, son unós numeros impresionantes teniendo en cuenta su costo y tamaño.

Os dejo solamente un diagrama en bloques del mismo para que podais ver la arquitectura por la que se ha optado, en líneas generales diremos que tiene la «novedad» de contar con un pre-selector, que es el artífice de los mejores números que el AirSpy HF+.

Compra

El AirSpy HF+ Discovery no se encuentra aún en los canales locales de distribución, consultados ellos telefonicamente, no sabian ni aproximar una fecha de disponibilidad. Fuera de eso lel canal internacional para poder comprar un AirSpy HF+ Discovery se limitaba a itead.cc.

El proceso de compra fue muy sencillo, la web de Itead mueve mucho material por lo que los mecanismos de pago son estupendos y en unos minutos ya tenemos la operacion realizada.

El AirSpy HF+ Discovery se comenzó a vender en la modalidad «pre order», por lo que no se enviaban automaticamente tras la compra, cosa que era sabida.

Envío, cuidado con las prisas

El vendedor ha elegido tres opciones de envío, dos de «China Post» y una entrega «Express» de DHL, desde los 4,5 dólares hasta los 24,5 dólares, que fue el elegido, craso error.

Voy a saltarme el tema de la espera en «pre order» y os hablaré de la experiencia desde el correo «Su producto ha sido enviado». El canal de comunicacion de DHL internacional fue genial, con actualizaciones en tiempo real que me mostraron un rápido avance del Discovery que se movió primero a Hong-Kong y luego a Alemania, antes de entrar en España, donde comienzan los problemas.

Veo que el paquete lleva dos días «en espera de información», decido llamar por telefono a DHL y ahi me informan que el «problema» es que no he aportado la información requerida (nunca se comunicaron conmigo) para tramitar el despacho de aduanas, lo habian parado. Les paso la información y, de paso, me informan que debo abonar 93€ desglosado en los siguientes conceptos.

Tasa: 41€ (corresponde al IVA)
Tasa Aduanas: 9€ (es una tasa fija por presentación del DUA)
Servicio de despacho DHL: 43€ (esto ya es un robo)

Debo reconocer que me sorprendió en un principio, luego lo analicé y comencé a ancajar todas las fichas. Le he dado vueltas a presentar el DUA yo mismo, pero la posibilidad de que hubise salido «canal amarillo o rojo» y tener que presentarme en la aduana de Vitoria me echo atras y asumir mi error (pagar a DHL).

Como os digo, analizando lo ocurrido, no es extraño que DHL hubiese sido «parado» por aduanas, cobrando el tramite de levantamiento a 43€ (el doble de lo que cobran por traer el producto desde China) no es extraño pensar que esta cuestión pudiera ser una linea de negocio adicional, y bien rentable.

No me quiero extender mucho en este capítulo, pero deciros que las 3 llamadas necesarias para hacer esto con DHL (que repito nunca se comunicaron conmigo y deberían ser ellos los que llamaran) trajeron una sorpresa de 20€ en llamadas a un servicio tarificado. DHL, sois unos caraduras.

Un transito de poco mas de una semana, cosa que hubiese estado MUY bien (dejando de lado costes), si no fuese porque un vecino mio recibio el suyo eviado por «China Post» con un transito de unos 10 días, sin pasar por aduanas y ningun coste adicional a los 4,5 dolares pagados en Itead.

Moraleja, lo caro puede salir mas caro cuanto te encuentras con empresas como DHL, y no es mejor que «China Post».

Primeras Impresiones

Desde antes de la llegada del AirSpy HF+ Discovery conociamos algunos detalles, por lo que algunas informaciones importantes no fueron sorpresa.

Se trata de un dispositivo MUY pequeño, diría que dificil de imageinar el orden de miniaturizacion e integración dentro de él, impresionante incluso comparado con su predecesor el AirSpy HF+.

Hay que decir que quien ha tenido en su mano un AirSpy HF+ (el primero) no tendrá un producto que se asemeje a la terminación «premium» que tenía a nivel de carcasa, el AirSpy HF+ Discovery tiene una carcasa plástica, muy bien lograda, con un plástico agradable al tacto, sólida, pero plástica.

Instalación

El AirSpy HF+ Discovery es mi primer SDR «en condiciones», anteriormente había «jugado» con RTL-SDRs (DXPatrol, NooElec, RTL-SDR.com), dista mucho de su funcionamiento e instalación.

En Windows 10 (en mi caso Windows 10 PRO 64) la instalación ha sido solo conectarlo a un puerto USB, automaticamente fue reconocido por el sistema operativo como un dispositivo correcto y no ha hecho falta ningún tipo de modificación o ajuste posterior.

En el caso de Windows 7 (ya es hora de que pienses en ir actualizando) el AirSpy HF+ Discovery es reconocido pero es necesario que mediante las herramientas habituales (administrador de dispositivos) se «actualice» el controlador por el proporcionado por AirSpy, lo podéis encontrar en su web.

El AirSpy HF+ Discovery es reconocido por OSX y GNU/Linux, como es habitual.

Por último, los que disponéis de un AirSpy HF+ no debereis hacer nada, el Discovery utiliza el mismo driver, por lo que «trabajo hecho».

Software

Es la otra parte vital, el AirSpy HF+ Discovery esta soportado (obviamente) por SDR# (realizado por el mismo fabricante) y el resto de los programas para SDR como SDR Console, CubicSDR y GQRX entre otros tantos programas para Windows, OSX, GNU/Linux, Android e iOS. Disfrute asegurado.

En lo personal me he decantado por SDR-Console V3, una impresionante pieza GRATUITA de software, posibilidades cercanas al límite de la imaginación, con un soporte al usurio muy interesante por parte de Simon/G4ELI, su creador.

SDR Console

SDR Console

SDR#

SDR#

Performance

Sencillo, impresiona.

La idea principal de incorporar  este receptor en la estación de radio es la de dotarme de herramientas de software para diferentes funciones, pero principalmente la escucha en onda corta, estaciones utilitarias y demodulación de señales. Las herramientas dependen del software a utilizar, es verdad, pero el «primer trabajo» tiene que estar bien hecho, el muestreo.

He realizado comparaciones en onda media, onda corta y bandas de radioaficionado (en fonia y telegrafía), debo decir que ha sido realmente dificil poder encontrar diferencias «notables» con los otros dos receptores que se utilizaron. Sus contrincantes han sido un Elecraft K3 y el FT-1000D, podéis encontrar los audios al final del artículo.

He necesitado llamar a algún colega a la estación de radio para poder tener «mas espectro» de información, ya que se torna dificil encontrar diferencias, que las hay, pero muy concretas y situaciones puntuales.

En general con señales apenas discernibles, sin señales cercanas, el AirSpy HF+ Discovery parece ser mas «claro». La cosa cambia cuando nos encontramos señales cercanas muy fuertes donde los equipos con un «front end» mas elaborado gana (tanto el Yaesu como el Elecraft), indiscutiblemente. Esto ocurre tanto en AM como en SSB, en CW se acentúan las diferencias cuando existe un entorno con señales masivas y muy cercanas.

En cualquier caso hay que reconocer que es muy dificil encontrar diferencias significativas, solo en entornos MUY concretos (mas bien buscados que fáciles de encontrar) es donde el AirSpy HF+ Discovery sufre un poco mas, pero no tanto.

La diferencia de tamaño, peso, precio y capacidades de herramientas también son destacables a favor del AirSpy.

Resumen

Hay que tener en cuenta, y mucho, lo que se compra. Es un producto altamente recomendable para poder hacer una gran mejora en recepción cuando se dispone de un equipo de gama media o baja (tanto radioaficionados como escuchas).

Las herramientas visuales de las que se disponen «a golpe de ratón» lo hacen «un indispensable» para analizar señales, encontrar patrones, nuevas emisiones, etc.

Como norma general (puede haber excepciones) da una mejor experiencia de usuario que la utilización de un panadapter en un transceptor o receptor (ya en 2011 justificabamos en un post su inclusión en la estación de radio).

Finalmente os quiero dejar una muestra de audios capturados con un receptor y otro. Tienen una duracion muy aproximada y estan tomados en el mismo momento (+/- 2 segundos, lo que tardé en dar rec a ambos dispositivos). Espero que os sea de utilidad y de vuestro agrado.

Audios


Onda Media (señal débil):

Elecraft K3:

AirSpy HF Discovery:


Onda Media (señal fuerte):

Elecraft K3:

 

AirSpy HF Discovery:


Onda Corta (señal débil):

Elecraft K3:

 

AirSpy HF Discovery:


Onda Corta (señal fuerte):

Elecraft K3:

 

AirSpy HF Discovery:


Ham CW (señal débil):

Elecraft K3:

 

AirSpy HF Discovery:


Ham CW (señal fuerte):

Elecraft K3:

 

AirSpy HF Discovery:


Ham SSB (señal débil):

Elecraft K3:

 

AirSpy HF Discovery:


Ham SSB (señal fuerte):

Elecraft K3:

 

AirSpy HF Discovery:

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